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「极客科普」关于 USB Type-A 你需要知道的一些事

USB 连接器有多种外观形状和尺寸,但 USB Type-A 却是最常见的连接器/接口类型。这种扁平的长方形插口已经被广泛使用了几十年,在官方的 USB 规范中,USB-A 还被称为「Standard-A」。

USB Type-A接口的用途

你会发现 USB Type-A 是目前最为常见的 USB 接口类型,当前大多数现代 PC、笔记本电脑、游戏机(如 PlayStation、Xbox 和任天堂 Switch)、智能电视、电视盒子、路由器和其他设备中找到 USB Type-A 插口,这些 USB Type-A 端口也被称为「插座」。

而像 U 盘、鼠标、键盘、外置硬盘、网络摄像头、数码相机、游戏控制器、移动设备等和众多其他外围设备和配件通常都有 USB Type-A 连接器(通常称为「插头」),可以插入 USB Type-A 端口。

而 USB Type-A 物理端口可适用于从 USB 1.0、USB 1.1、USB 3.0、USB 3.1 直到 USB 3.2 的所有的 USB 版本。

推荐阅读:了解 USB 命名规范,什么是 USB Gen 1,Gen 2 和 Gen 2×2

USB Type-A和后下兼容性

说到通用串行总线(USB)标准,基本有两点需要考虑:连接器的物理形状基础协议(速度)。

虽然在 1998 年 USB 1.1 才真正成为 USB 的通用标准,但 USB Type-A 连接器却可以追溯到 1996 年最初发布的 USB 1.0。从目前来看,Type-A 连接器已然是一个历史还算悠久的老古董,但它仍然可以与最新的现代版本的 USB 一起工作。

这种长期形成的,稳定的物理接口标准更加有利于帮助 USB 向下兼容:

  • 例如:你有一台支持 USB 3 的电脑和一台支持 USB 3 的设备,就可以用「支持 USB 3 速度」的线缆进行连接,这样就可以获得所有的速度优势。
  • 然而,如果你有一个 USB 3设备,也仍然可以使用相同的 USB 电缆将其连接到只支持 USB 2. 0或 USB 1.1 的旧电脑,它将以较慢的速度工作。(木桶理论)

也就是说,同样的 USB Type-A 连接器可以让你将设备插入几乎所有接口。

换句话来说,你可以将任何 USB-A 插头插入任何 USB-A 端口,它都将能够正常工作。如果设备是不同时代的产物,例如:如果你把一个 20 年前的 U 盘插入现代 PC,虽然传输速度可能会让你等到头发花白,但终归还是能够正常工作的。

蓝色USB插口通常传输速度更快

支持更快的 USB 3.0 速度的 USB Type-A 连接器和端口,其内部通常(但并不总是)为蓝色;只支持较慢的 USB 2.0 或 USB 1.1 速度的 Type-A 连接器通常(但并不总是)内侧为黑色。

支持 USB 3.0 速度的(蓝色) Type-A 连接器有 9 个针脚,而老式 USB 连接器只有 4 个针脚。然而,它们仍然是下后兼容的,而且只有当两个 USB 3.0 设备相互连接时,才能发挥最高战力。否则,将使用较慢的速度。

USB Type-C是未来的发展趋势

虽然 USB Type-A 目前仍然是使用最广泛的接口,但它不是未来,未来属于在新设备上越来越常见的——USB Type-C。

一些现代设备同时拥有 USB-A 和 USB-C 接口,因此它们兼容的设备和应用场景更广。而像苹果的 MacBook Pro 甚至放弃了 USB-A,只有 USB-C 接口。

USB-C电缆体积更小,在 Type-A 到 Type-C 的漫长过渡过程中,目前还需要一些 USB 转换器来辅助过渡,这也算是一个痛点吧。比如,笔者的 Macbook Pro 就是用 HooToo 的转换器来连接 U 盘和外接 HDMI 的。USB-C 一旦普及,你就不需要为不同的设备提供不同类型的 USB 线缆和转换器了。

USB Type-A将被USB 4排除在外

更小的 USB Type-C 连接器实际上是下一代 USB 标准——USB4 所需要的。不过,虽然连接器物理形状发生了变化,但底层的 USB 标准仍然可以前兼容之前的 USB 设备。

你只需一个 Type-A 转 Type-C 线缆或转换器,就可以将旧的 USB Type-A 设备连接到未来的 USB 4 设备上。

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